Alzheimer y apnea del sueño

Alzheimer y apnea del sueño

  Los trastornos del sueño se relacionan, además de la sintomatología como somnolencia diurna  y fatiga, con patologías muchísimo más graves como enfermedades del corazón, presión arterial alta y diabetes, pero la falta de sueño también empieza a estar relacionada con problemas de memoria. Un estudio, publicado en Journal of the American Association, en el que se observan , un grupo de mujeres de edad avanzada con trastornos respiratorios del sueño.   Los investigadores , de la Universidad de California, controlaron a aproximadamente 300 mujeres de una media de edad de 82 años. Ninguna de las mujeres presentaba problemas de memoria al iniciar el estudio. Todas fueron controladas mediante dispositivos que registraban su respiración durante el sueño, dichos dispositivos  demostraron que aproximadamente un tercio de ellas presentaban al menos 15 episodios de apnea por hora, al mismo tiempo se les entregó material para realizar pruebas de la función de la memoria. Cinco años más tarde, al finalizar el estudio, más de un tercio de las mujeres habían desarrollado problemas graves de memoria, más del 15% presentaba problemas de demencia y otro 20% deterioro cognitivo leve, que a menudo precede la demencia. Las mujeres que tenían problemas respiratorios durante la fase del sueño  eran más propensas a  tener problemas de memoria. Más del 44% de las mujeres con apnea del sueño tenían demencia o deterioro cognitivo leve en comparación con el 31% de las mujeres que no presentaban trastornos respiratorios del sueño. Los investigadores controlaron los factores como edad, peso, nivel de educación, tabaquismo, uso de medicamentos y condiciones médicas y aún así la asociación entre problemas respiratorios del sueño y demencia, persistían. La apnea del sueño puede ser particularmente frecuente en enfermos de Alzheimer con estimaciones de entre un 70% y un 80%, los autores del estudio señalan que el aumento de riesgo de problemas de memoria asociados con trastornos respiratorios del sueño se abre una nueva vía de investigación adicional sobre el riesgo de desarrollo de problemas de memoria y serán necesarios nuevos estudios con mayor número de personas incluidos hombres para ayudar a determinar los efectos de trastornos del sueño en la enfermedad  de Alzheimer.

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